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西河神鱼

来源: 故事会 作者: 未知 时间: 2020-02-11 阅读:
  清朝乾隆三十八年,江南泾县举子万松进京殿试,进士及第,后被任命为新城知县,便即前往上任。
  到了新城县,万松没急着去县衙,而是化装成出游的书生,带着书童秦小四,到处游览,了解当地的风土人情。新城县依山傍水,土地肥沃,本该是鱼米之乡,但奇怪的是城西地方却很贫困。
  他悉心观察,发现了一件更诡异的事情。西河从城西逶迤流过,河中水波荡漾,波光粼粼,但百姓们却不汲水灌溉,而是从很远的井里去挑水,浇不过来就干着,庄稼都快干死了。他过去问一位老农:“大伯,河水就在地边,你却要到井里去挑水,舍近求远,这又是为何?”
  老农道:“西河里的水,是万万不敢动的。”
  万松惊诧地问道:“为何?”
  老农道:“河中有神鱼。若是惹怒了它,就要倒霉了。”
  万松迷惑地问道:“神鱼做过什么坏事吗?”
  老农生气地说道:“什么叫坏事?它惩治了该惩治的人!”他不满地瞪了万松一眼,挑起水担走了。
  万松又找当地老农打听,老农对神鱼之事避而不谈。万松来到县衙,走马上任,第一件事,就是找来县丞李方,问起神鱼之事。李方就简要地讲了。
  神鱼已在西河里生存了几十年了。谁要惹到它,很快就会遭到报复。陈老四把药死的老鼠扔到河里,毒死了不少~,神鱼怒了,待他过桥时,驱水成浪,冲毁了木桥,陈老四掉进水里,再无踪影;林员外带着家人到河堤上取土,神鱼怒了,竟带着水泡塌了林员外家的新宅子;王小六跑到西河里去捕鱼,一网撒下去,反倒被网给拉下了河,亏得他没做太坏的事,神鱼放他一马,让他醒过来了;还有老三,到河边去割芦苇,一镰刀砍在自己腿上,险些就给废了……
  万松拦住了李方的话头儿,问道:“神鱼如此之神,可有谁见过它的面目吗?”李方摇了摇头。万松笑着说:“本官倒真想去见识见识这条神鱼呢!”李方脸色忽变,忙着说道:“不可!”万松一惊:“为何不可?”李方忙着说道:“前面几任大人都传下话来,西河神鱼不可看,不可捕,否则百姓遭殃!”万松惊疑地问道:“有何讲究?”李方愧疚地说:“他们只传下了这话,到底为何,我却不知。”
  万松说:“真是无稽之谈!本官看看神鱼,又能带来什么灾祸?”万松还真犯了轴劲,说要看,就动身去看,李方虽然百般劝阻,但却毫无功效。
  第二天一早,万松就赶到西河边,坐在岸边,等着看神鱼。可他足足等了一天,也没见到神鱼的影子。他的牛脾气上来了,吩咐李方给他搭间窝棚,他留在岸边接着看。李方也没想到新来的知县大人竟然是这么个倔脾气,也没办法,只得照办。万松就在河边守了五天,仍然没见到神鱼的影子,他气急败坏地说道:“都说西河有神鱼,本官看着不过是以讹传讹罢了。本官倒要你们看看,西河里是否真有神鱼!”
  李方吓坏了,忙着问他要干嘛,万松说他要钓神鱼。李方“扑通”一下跪倒在地,苦苦哀求:“大人,前几任大人都已说过,西河神鱼不可看,不可捕,否则百姓就会遭殃。还望大人为百姓们着想,不要钓神鱼吧。”
  万松笑了:“本官要钓神鱼,正是为了百姓们着想啊。神鱼一去,百姓们就可汲水种田,五谷丰登,富比江南啊。”李方一时语塞。万松接着说道:“本官主意已定,绝无更改!”
  既然是神鱼,又存活了几十年,那体形就该很大了,普通钓钩自然钓不住它,普通鱼饵也未必行。万松就找来铁匠,特别打制了几个大钓钩,又捉来野兔、鸡、鸭,还买了几斤鲜猪肉,当作钓饵。钓线是一根拇指粗细的大绳,钓竿是一根手臂粗的毛竹,鱼漂则是一个涂成了红色的猪脬。
  一切准备妥当,开钓。
  过了一个多时辰,万松见那鱼漂还无动静,就让差役们拉起钓绳,这才惊异地发现,钓钩上空空如也,绑在上面的野兔已不知去向!
  人们一阵惊呼:“神鱼把野兔吃了!”
  万松也暗暗纳罕。神鱼真能神不知鬼不觉地吃掉野兔却让鱼漂纹丝不动?如此说来,那神鱼的本事还真是非同凡响啊。偏偏万松还不信邪,又命差役在大钓钩上绑了一只鸡,沉到河中。半个时辰后,提起钓钩,钓钩上又空空如也!
  围观的百姓哗啦啦跪倒一大片,求万松别再钓捕神鱼了。万松怒道:“不钓出神鱼,就废了这一条河,你们永远都别想富裕!你们不是说神鱼能兴风作浪吗?本官就钓它了,就惹它了,看它能作出什么祟来!钓,接着给本官钓!”
  差役们不敢违拗,只得接着钓。
  那神鱼也真是神了,不管钓钩上绑上什么饵,都能神不知鬼不觉地吃走。如此三番五次,连万松也惊疑了。但眼下的情形,想钓上这么聪明的神鱼已是不可能了,他眼珠儿一转,忽然想出一个办法来。他对差役们说道:“我们今日先收兵,改日再来。”李方问道:“大人,你是不钓神鱼了吗?”万松狠狠地说道:“本官回去织网,捕它!”
  一个月后,大网织成。那网很大,展开来竟有三四座房子般大小,乃是用多股细绳编织起来的网线织就的。万松就命差役们抬着网,来到西河边。
  万松带着差役们来到一座石桥上,将网的四角分用四根粗绳子系住,上面的两根拴到了桥上,下面的两根绳子则分别绕到了两岸边两棵大树的树桠上,再将网沉入水中。这样,神鱼入网,他一声令下,差役们拉动下面的两根粗绳子,大网下面的两个角就会被拉到树桠上,渔网也就悬空而起,那神鱼离了水,再有本事也使不出来。
  网已布好,万松就命李方带着差役们从上游开始往下赶鱼。一路赶着鱼下来,眼看着就要到石桥了,忽然,河中“哗啦”一声水响,接着,露出一截黑黑的脊背,人们忍不住喊道:“神鱼!”万松见那神鱼已在网上了,高喝一声:“抬网!”差役们急忙拉动绳子,大网被快速抬升起来,网里果然有一条黑色的神鱼!
  万松忙着命差役们把网收紧,抬到旁边的官道上。
  李方疾奔过来,三两把扒拉开大网,一把抱住了神鱼,急切地呼唤道:“凌儿,凌儿——”原来那网中的神鱼,根本不是鱼,而是一个人,正是李方的儿子李凌,不过是穿着一件黑色的鱼服。那鱼服做得惟妙惟肖,若是在水中,真没人能看到这是个人扮的。此时,李凌缓缓睁开眼睛,万分惊恐地喊道:“鱼,神鱼!”
  李方忙着问道:“凌儿,你到底看到了什么?”
  李凌惊恐万端地说:“我看到了神鱼!”
  李方正要再详细地问他,万松黑着脸过来了。他冷冰冰地问道:“李县丞,本官问你,依照《大清律》,你们父子妖行愚众,当如何处置?”李方忙着拉住儿子一齐跪倒,说他们本没有愚众的目的,还请知县大人明察。万松让他们回衙门里说个明白。
  回到衙门里,万松把李家父子带到后堂,问李方到底是怎么回事儿。李方看瞒不住了,只好一五一十地讲起来。万松刚一到任,就要捕神鱼,可把李方给急坏了。苦劝不住,他只好动心眼儿了。万松要钓神鱼,他就从饵上入手吧,让万松好知难而退。
  李凌水性极好,当然是他的不二人选。他给李凌做了一套鱼服,入到水中,与神鱼无异。等到万松到西河边钓神鱼时,李凌就在不远处的芦苇丛中悄悄潜入水中,取走了鱼饵。谁知,万松不为所动,居然要织大网捕神鱼,李方只好故技重施,让儿子去把大网剪碎,再在断口处留下神鱼的牙印,借此把万松吓走。
  万松问道:“本官要捕神鱼,到底妨碍了你什么?竟处处与本官作对!”李方诚恳地说:“大人,我不想和你作对,只是不想让你捕神鱼。”万松怒极,不觉吼道:“本官捕了神鱼,又能怎样?”李方说道:“下官愚钝,到现在也没想明白捕了神鱼会怎么样。但前几任大人都是聪明之人,却都不让捕神鱼,必有其道理。也许哪一天,大人会思虑清楚吧。”
  f松恨铁不成钢地指点着他的脑门说:“几位前任的仁兄愚,你也跟着愚,怪不得新城县如此贫弱!哼,恐怕这西河中根本就没有什么神鱼,不过是空穴来风罢了!”
  李凌忽然说道:“西河里有神鱼,我刚刚看到了!”
  万松和李方都是一怔,忙着问他是怎么回事。
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